香港证人证言 香港訴訟中的證人證言:從一件高等法院爭訟案看香港訴訟中的證人證言制度在香港訴訟中,證人證言(包括當事人自己所作的證供)是十分重要的證據。而證人是否可信,則是證人證言被採納的關鍵問題之一。本文探討香港訴訟中證人的可信性問題,以及與中國證人制度的區別。

案例:公司股东诉讼

今日在研讀一個香港高等法院公司爭訟案。大概事實是,兩人在香港設立一個控股公司,在內地開展業務。其中一個股東為中國某著名律師事務所的管理合夥人(股東A),另一股東是外籍人士(股東B),兩人各占公司一半股份。公司業務發展很快,但兩人對公司在管理方面產生爭議,導致訴訟。兩人都向香港高等法院提出,因對方股東的行為構成對自己的不公正損害(unfair prejudice), 無法與對方共同經營公司,請求法院判決將對方公司的股份以法庭評估價格賣給自己。

雙方都向法庭提出了對方的不公正損害的行為的具體表現,並都親自出庭作證。結果,法官認為,股東A在法庭上所作的證言完全不可信,而股東B所作的證言則是可信的。由此,法庭決定采納外籍人士一方所述的事實,認定股東A對股東B存在不公正損害行為,判令其將所持股份賣給股東B。此案幾經訴訟,包括上訴及關聯訴訟。由於證據問題(包括證人的可行信及證言的采納)屬於一審法院的權限,不在上訴法官審查之列,因而一審對證人證言的可信性的認定沒有被推翻過,這也成為本案認定不公正損害事實的的主要依據。

看看法官是怎麽看待證人的可信性的。法官認為,(1)根據案件的事實,當兩股東有爭議時,股東A多次通過不正當的方法去威迫對方就範,而不是通過法律途徑解決,這對於律師來說是一種比較異常(remarkable)的行為方式. 法官據此認為他不是一個可信的證人;(2)股東A在法庭所作證言,基本上屬於怎麽樣對案情結果有利就怎麽樣說,對自己不利的則一概否認,除非有書面證據的證明。法官據此認為,股東A不是一個誠實的證人,而另一方股東的證言相對客觀,予以采納。

对比:中国内地诉讼制度中的证人证言

這讓我想起在中國內地做訴訟律師時所看到的:中國的律師(或在律師指導下的當事人)在法庭上,對案情的陳述,除非有書面證據難以否認之外,基本都是怎樣對自己有利就怎樣說,即使後來被法官或對方律師盤問時出現自相矛盾,也往往一句“不清楚”、“記錯了”、“我是律師,對事實不太清楚”等托詞應付之,很少考慮律師的專業操守或證人的可信性。而中國的法官,也基本上不會去考慮證人(包括當事人)的人格(可信性)問題,一般都不會以證人的可信性作為采納或不采納一方所述事實的根據。究其原因,中國的證據法律體系中,是沒有證人可信性的這一概念及其評價標準的。也許正是因為這樣,中國律所合夥人股東用其慣用的中國律師的思維方式去處理本案件,而沒有註意到香港證人證言制度的特點,特別是與中國大陸證據制度的明顯區別,從而導致他在以上香港案子中,馬失前蹄。

結論

在訴訟制度中,普通法系認定事實的方法,特別是證人證言制度,與中國內地差別很多。中國內地的律師在處理香港的訴訟事務中,如果沒有意識到這種差別,仍然用中國內地的法律思維處理問題,必然是要碰一鼻子灰的。

 



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2 Responses to “香港訴訟中的證人證言:從一件高等法院爭訟案看香港訴訟中的證人證言制度”

  1. Peter
    18. Feb, 2014 at 3:41 am #

    說的香港法律制度有多好一樣,在香港僅僅依靠證人證言就可以頂罪不知道坑害了多少無辜的人。法官也是人,同樣會存在偏見;尤其是刑事案件,如果不是排除所有合理懷疑的情況下僅僅根據證人證言就定罪處罰則會嚴重危害被告方的合法權益。

    • Hi Peter,謝謝你的留言。的確,香港無論是刑事還是民事審判,法庭都比較注重證人證言,而證人也可能做偽證,法官對證人證言的判斷也可能存在偏差,畢竟法官也是人。香港法庭對是否接受證人證言的判斷,很大程度上依賴與對於證人可信性的判斷,即根據證人在法庭上的陳述連貫性、言談舉止、背景前科等來判斷這個人是否可行。在中國內地,雖然也存在着證人證言的作證方式,但一般在法庭上只出示證人在事先書寫簽字的書面證言,證人一般是不上庭作證的,因而,法官通常不會對證人的人格可信性進行調查判斷。在內地的法庭審判中,當事人(或刑事訴訟中的被告人)通常出席法庭並接受對事實的調查(相當於香港法庭中當事人或被告自己上庭做供),在內地法庭上法官對當事人(或被告)的陳述內容的真實性的判斷通常基於是否與其他證據相矛盾,而不會根據證人的言談舉止、背景前科等來判斷證人的人格可信性;但在香港的法庭上,法官會更多的關注作供的當事人人格的可信性問題。我同意你的觀點,即在刑事案件中,證據的標準(無論是依據證人證言、物證或書證)都必須達到排除合理懷疑的程度,這一點從理論上,在內地和香港都是一樣的。

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